Publié à l'origine sur PoliticalReform.ie avril 2015

La controverse sur le système d'accès central (CAS) dans la ville de Kilkenny a soulevé des questions importantes sur la démocratie locale en Irlande. L'un d'eux concerne le lien entre les élus et les citoyens. D'une part, ceux qui, pour des raisons différentes, s'opposent au régime, affirment que la démocratie est morte. Les conseillers ne représentent pas la voix de tout le monde et le système a donc échoué. D'un autre côté, les partisans du système déclarent qu'un vote sur la question au Conseil a été voté à de nombreuses reprises et adopté à une majorité significative. C'est pourquoi la voix du peuple a été entendue.

La première de ces perspectives concerne la voix; le second, sur les systèmes électoraux officiels et le vote. Jusqu'à ces derniers temps, ils étaient considérés comme liés, mais aujourd'hui, une relation entre la voix et le vote n'est pas si évidente. L'adhésion au parti a diminué et continue de baisser. En 2008, 63 000 personnes seulement, soit 2% de la population irlandaise, étaient membres d'un parti politique (Biezen et al., 2009). Les partis à travers l'Europe se sont également progressivement éloignés de la société civile pour se tourner vers l'État. Compte tenu de ces tendances, comment les voix multiples dans une communauté sont-elles représentées?

Adoptant une position optimiste, nous pouvons supposer qu'étant donné l'énorme quantité d'opinions qui circulent dans les médias, les médias sociaux et les consultations, les représentants ont de nombreuses occasions de représenter les points de vue des citoyens. Mais comment savoir si la «représentation» se produit? Si moins de personnes sont membres des partis, il n'y a aucune garantie que la position du parti sur une question (là où elle existe) reflètera adéquatement le point de vue d'un citoyen. En fait, bien qu'il existe de nombreuses mesures et statistiques sur le fonctionnement du système électoral et de vote, il existe peu de moyens de savoir comment les multiples voix d'une communauté sur n'importe quelle question ont été représentées.

Prenons le CAS, par exemple. Sur cette question, une étude de CiviQ.eu (CiviQ, 2014) a dégagé quatre grandes perspectives distinctes: une Économique perspective favorisant le bénéfice de la SAE à Kilkenny en termes d'accès, d'emplois et d'emploi; Transport durable qui plaide pour des politiques qui découragent la circulation en provenance du centre et favorisent un environnement plus sain; Terminez le périphérique qui se concentre sur la conservation du patrimoine, de la structure médiévale et du caractère de Kilkenny; et Améliorer le système démocratique.  Les trois premiers de ceux-ci ont été inclus dans les soumissions publiques à une Pleanala de la Commission et aux audiences orales (2008). Le dernier est apparu au fur et à mesure que le processus se déroulait.

Tout processus d'examen de la manière dont ces quatre perspectives étaient représentées se heurte à un certain nombre de défis.

Premièrement, comme c'est le cas dans tous les conseils en Irlande (à l'exception de certains, notamment les conseils du comté de Fingal, de Dublin et de Dun Laoghaire Rathdown), il n'y a pas de transcription audio ou écrite des débats complets des réunions du Conseil. Comme dans le cas du conseil du comté de Kilkenny, les téléphones portables, les appareils d'enregistrement et les caméras sont interdits dans la salle du conseil. Par conséquent, il n'est pas physiquement possible pour le grand public de savoir comment les points de vue sont représentés lors des sessions du Conseil.

Deuxièmement, le compte rendu écrit - les procès-verbaux - sont des résumés de réunions axés sur les décisions. Ils n'incluent pas les détails nécessaires pour comprendre lesquels, si et comment les opinions ont été exprimées et comment elles ont été débattues. Ils sont également stockés dans des documents statiques, ce qui rend difficile de suivre la manière dont les problèmes ont été discutés au fil du temps.

Troisièmement, les observations écrites adressées à An Bord Pleanála sur le TAS étaient privées jusqu'à la clôture de la consultation. Pour visualiser ces soumissions, il est nécessaire de visiter An Bord Pleanála ou Kilkenny County Council où ils sont stockés au format papier. Les soumissions fermées demeurent la norme pour presque toutes les consultations publiques à travers le pays. Le problème est que peu de dialogue peut donc avoir lieu pendant le processus de consultation sur les informations et les opinions contenues dans ces soumissions. Une fois qu'ils sont publiés et que les informations sont partagées, la consultation est déjà close.

En résumé, les systèmes de vote (que ce soit pour choisir les représentants ou pour prendre des décisions dans les salles du Conseil) ne garantissent pas en soi que nous avons une démocratie. Ce qui compte également, c'est que 1) tous les points de vue sont représentés et 2) qu'il existe un moyen de délibérer qui soit inclusif, transparent et juste. En ce sens, il y a un besoin urgent de changement à la fois dans le processus et dans la façon dont nous pensons la démocratie. Suffit-il de dire que le processus démocratique a fonctionné parce que des votes ont eu lieu? Quel type de vote - majoritaire, multi-optionnel, etc. représente le mieux la démocratie? Ou est-il tout aussi important de demander quand le vote a-t-il lieu - après combien de délibérations entre des personnes représentant un éventail de points de vue pleinement inclusif sur la question?

Dans le cas des quatre perspectives identifiées ci-dessus sur le régime CAS, la perspective économique (en faveur du régime) a été la plus systématiquement représentée par la majorité des conseillers. Un seul conseiller avant les élections locales de 2014 représentait les trois perspectives alternatives pendant toute la durée du processus - des perspectives contre le projet.

Le TAS, actuellement en construction, a fait descendre des milliers de citoyens dans la rue en signe de protestation en 2014. Il présente ainsi une occasion idéale de réfléchir à l'approfondissement des processus démocratiques au niveau des collectivités locales en termes de relation entre la voix et le vote. Il semble clair que si de nombreux efforts sont en cours pour réformer le gouvernement local et sa réactivité envers les citoyens, une première étape essentielle pour renforcer la démocratie locale est d'ouvrir pleinement les flux d'information et de communication générés lors des consultations publiques et des réunions du Conseil. Cela signifie au minimum supprimer l'interdiction des téléphones portables lors des réunions du Conseil et faciliter les soumissions ouvertes pendant les périodes de consultation.
Références

Biezen, IV, Mair, P. et Poguntke, T. (2009). Partir, Partir,… Parti? L'appartenance à un parti au 21e siècle. Sessions conjointes de l'ECPR, Lisbonne, avril.